La compañía juguetera se acoge a la ley de quiebras estadounidense ante la dificultad de afrontar su deuda

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La juguetera Toy´s “R” Us es una compañía moribunda. La icónica compañía estadounidense se ha acogido al capítulo 11 de la ley de quiebras de EE UU ante la dificultades para afrontar una deuda millonaria. La cadena de jugueterías acudió a los tribunales en Estados Unidos buscando protección para reestructurar su abultada deuda. El paso no es una sorpresa, porque fue una de las primeras víctimas del cambio de tenencias que afecta al comercio minorista. Lo que llama la atención es que declare la suspensión de pagos a dos meses del inicio de la temporada de compras navideñas, lo que puede echar por tierra futuros contratos.

No hace aún dos años que Toy´s “R” Us cerraba las puertas de su tienda en Times Square, tras 15 años de presencia en la icónica plaza neoyorquina. Los gestores iban buscando ahorros a la desesperada. El plan de reflote que llevó el español Antonio Urcelay no dio resultados. Tampoco el de su sucesor David Brando, un experto en la reestructuración de empresas en dificultad.

La cadena minorista ya tuvo que abandonar el parqué bursátil hace poco más de una década para poder emprender un duro ajuste sin la presión de los inversores. Aunque todos los dedos apuntan hacia Amazon por los males por los que atraviesa el comercio tradicional, en el caso de Toy´s “R” el daño mayor le llegó por la batalla de precios que lideran los hipermercados Walmart y Target.

Los niños, además, se interesan más por dispositivos electrónicos que por juguetes tradicionales. El anuncio previo a la suspensión de pagos ya provocó, de hecho, que las acciones de Mattel y de Hasbro cayeran con fuerza porque la medida les puede dejar completamente expuestos esta Navidad. No solo sufrieron los grandes fabricantes de juguetes, el daño a los pequeños, como Jakk Pacific, puede ser mayor.

Las primeras informaciones sobre la bancarrota de Toy´s “R” Us empezaron a circular a comienzos de septiembre, cuando la compañía contrató a una firma especializada en reestructuración de la deuda para que le asesorara sobre las diferentes alternativas. Mattel está cotizando al nivel más bajo desde la primavera de 2009, cuando la gran recesión castigó con fuerza el bolsillo de los consumidores.

Toy´s “R” Us está controlada por los fondos KKR y Bain Capital desde 2005, junto a la inmobiliaria Vornado. La adquirieron por 6.600 millones de dólares. Pero sus ventas siguen cayendo y las pérdidas crecen. Al problema de competencia del sector se le suma un verano especialmente flojo en las taquillas de cine. El negocio de las jugueteras es cada vez más dependiente de Hollywood